Nieuws uit de sector

Een nieuwe zonnetechnologie zou de volgende grote impuls voor hernieuwbare energie kunnen zijn

2018-12-30

Over de hele wereld werkt een combinatie van bedrijven uit Oxford, Engeland aan Redwood City, Californië aan het commercialiseren van een nieuwe zonnetechnologie die de adoptie van duurzame energie verder kan stimuleren.


Eerder dit jaar ontving Oxford PV, een startup die samenwerkt met de universiteit van Oxford, 3 miljoen dollar van de Britse overheid om de technologie te ontwikkelen, die een nieuw soort materiaal gebruikt om zonnecellen te maken. Twee dagen geleden, in de VS, haalde een bedrijf genaamd Swift Solar $ 7 miljoen op om dezelfde technologie op de markt te brengen, volgens een aanvraag bij de Securities and Exchange Commission.

De nieuwe fotovoltaïsche technologie, die een perovskietcel wordt genoemd, maakt gebruik van hybride organisch-anorganisch lood of tinhalide-gebaseerd materiaal als de licht-oogstende actieve laag. Het is de eerste nieuwe technologie die in de loop van de jaren meegaat om de belofte van een betere efficiëntie in de conversie van licht naar elektrische energie tegen lagere kosten aan te bieden dan bestaande technologieën.

â € œPerovskite heeft ons echt laten nadenken over wat we kunnen doen met de op silicium gebaseerde zonnepanelen die we vandaag op daken zien, â € aldus Sam Stranks, de wetenschappelijke hoofdadviseur en één van de medeoprichters van Swift Solar, in een Ted Talk . â € œEen ander aspect dat me echt opwindt: hoe goedkoop kunnen deze worden gemaakt. Deze dunne kristallijne films worden gemaakt door twee goedkope gemakkelijk overvloedige zouten te mengen om een ​​inkt te maken die op veel verschillende manieren kan worden afgezet. Dit betekent dat perovskiet-zonnepanelen minder dan de helft van hun silicium tegenhangers kunnen kosten.â €

De perovskiet-zonnecellen werden in 2009 voor het eerst opgenomen in zonnecellen door Japanse onderzoekers, leden aan lage efficiënties en hadden een gebrek aan stabiliteit om breed te worden gebruikt in de productie. Maar in de afgelopen negen jaar hebben onderzoekers gestaag zowel de stabiliteit van de gebruikte verbindingen als de efficiëntie die deze zonnecellen genereren verbeterd.

Oxford PV, in het Verenigd Koninkrijk, werkt nu aan de ontwikkeling van zonnecellen die een conversie-efficiëntie van 37 procent kunnen bereiken - veel hoger dan de bestaande polykristallijne fotovoltaïsche of dunne film zonnecellen.

In het verleden zijn nieuwe chemieprincipes voor de productie van zonnecellen aangeprezen, maar de kosten waren een obstakel voor de commerciële uitrol, gezien het feit dat goedkope zonnepanelen mede te danken waren aan een enorme duw van de Chinese overheid om de productiecapaciteit te vergroten.

Veel van die fabrikanten vouwden uiteindelijk, maar de overlevenden slaagden erin om hun dominante positie in de industrie te behouden door de noodzaak voor kopers om naar nieuwere technologieën te kijken voor kosten- of efficiencybesparingen te verkleinen.

Er is een risico dat deze nieuwe technologie ook wordt geconfronteerd, maar de belofte van radicale verbeteringen in de efficiëntie tegen kosten die laag genoeg zijn om kopers aan te trekken, heeft beleggers weer eens achterstand gezet in alternatieve zonne-energie.

Oxford PV heeft al een toonaangevend efficiëntiemerk voor cellen op perovskietbasis vastgesteld van 27,3 procent. Dat is al 4 procent hoger dan de toonaangevende monokristallijne siliciumpanelen die vandaag beschikbaar zijn.

â € œVandaag zijn onze perivskite-on-silicium tandem zonnecellen in productie in onze pilotline en we optimaliseren apparatuur en processen ter voorbereiding op commerciële inzet, â € aldus Oxford Cams Chris Case in een verklaring.